zondag 19 april 2015

Malta in my mind

Tegen de tijd dat de eerste lente-zonnestralen daar zijn, ben ik al die lagen kledij zó beu! Elke ochtend die hoop kleren aandoen, en 's avonds weer allemaal af.
Mijn vel snakt naar de warmte van de zon. Meermaals moet ik in de winter mijn vitamine-D-gehalte opkrikken met druppeltjes of tabletjes. Soms wou ik dat ik in het zuiden van Frankrijk, dicht bij de Middellandse Zee of pakweg Malta of zo geboren was. Bijna altijd zon, wind en zee. En veel bloot vel en weinig kledij.

Dit jaar was mijn verlangen weer immens groot. In december lag er al een eerste bloesje geknipt klaar. Ergens halfweg januari was het afgewerkt.
Met blauw en witte stipjes kan je niet missen, dacht ik eens op een Stoffenspektakel vorig jaar, en nam een groot stuk mee. Gelukkig maar! Voor het bloesje Jasmine van Colette Patterns heb je een goed stuk nodig, aangezien de patroondelen schuin van draad moeten worden geknipt.








woensdag 15 april 2015

Groeten uit Westouter!

Vroeger vond ik dat altijd de max, zo van die voorgedrukte kaartjes, die je voor elke gelegenheid kon gebruiken. Met sierlijke letters staat de naam en adres van Meneer en Mevrouw en hun kinderen gedrukt op een mooi dik kwaliteitsvol kaartje. Het straalde een zeker stabiliteit uit, een voorbeeld van een oervlaams gezin.
In mijn kindertijd waren het alleen de al wat oudere mensen die dat hadden. Heerlijk ouderwets.
Als ik tussen de wenskaarten kijk die ik kreeg bij de geboorte van mijn kinderen, vind ik er een aantal terug.

Eigenlijk wou ik al lang een persoonlijk kaartje, iets dat je voor verschillende gelegenheden kan gebruiken. Maar ik wist nooit wat of hoe. In ieder geval niet zo iets, veel te traditioneel voor mij.
In mijn zoektocht kwam ik Kaartwereld.nl tegen. Op de site kan je kiezen tussen allerlei gelegenheidskaarten, die je kan maken met veel verschillende sjablonen. Maar ik zag staan: 'Kaart met eigen foto', en was meteen verkocht! Ik naam een foto die ik al eens op instagram gebruikte.

Het maakproces is heel eenvoudig. Eerst fotootje uploaden, wat verplaatsen, een tekst toevoegen (ook aan de achterkant, daar zette ik onze namen), dan kies je een formaat. Er is ook een mogelijkheid om de kaartjes meteen naar de ontvangers sturen. Je kan zelfs een cadeau meesturen! Handig, als je niet veel tijd hebt en toch iets wil doen vanuit je luie zetel. Maar dat is niet aan mij besteed. Ik maak graag werk van mijn cadeautjes.
Ik ben heel content van het resultaat. De kaart is een iets groter formaat, heeft een licht blinkende voorkant. Op de achterkant heb ik nog voldoende plaats voor een persoonlijke boodschap.

l

Wie weet krijg jij binnenkort een kaartje in de bus van ons?

vrijdag 20 maart 2015

Hemdje voor Ties

De zon wordt gedeeltelijk verduisterd op dit moment, maar niet voor dit schattige ventje! Zie hem eens stralen...



Hij werd 1 jaar de 16de maart. Ook de geboortedag van mijn moeder, die maar 33 is geworden.. Deze onthou ik dus goed. En meteen een hartje voor Ties!
Zijn papa kwam op het idee om mij een verjaardagshemdje te laten maken. Een jaar geleden maakte ik ook al eentje, toen als afscheidscadeau. Floor zat bij hem in de klas. Het was een behoorlijk emotioneel afscheid, 9 jaar in een zalig schooltje. Haar kleuter- en lagereschooltijd werd met een heel intens jaar afgesloten. Maar dat is een heel ander verhaal, waarover ik nu niet ga uitweiden, anders wordt dat hier heel lang...

Iedereen kent ongetwijfeld mensen waarmee het meteen, na een eerste kennismaking, klikte. Alsof je elkaar al lang kent. Als je begint te praten vliegt de tijd voorbij. Wat ben ik blij dat ik weer eens zo'n mensen heb ontmoet!
De foto's zaten dezelfde week nog in mijn mailbox. Merci daarvoor! Moeilijk kiezen, maar hier toon ik er een paar:




Het stofje is van Soft Cactus, Puzzled Milly 
Het patroontje uiteraard Theo van Zonen09



dinsdag 17 maart 2015

Boek- en badliefde



Terwijl ik een badje neem na een hele dag les volgen (wat écht lastig is), dwalen mijn gedachten af. Een strip ligt naast het bad, uit mijn iphone klinkt hemelse muziek. Maar ik ben niet tot het lezen van de strip gekomen. Eigenlijk is het enige wat ik nu nodig heb mijn gedachten laten gaan. Ik denk aan de zon op mijn huid en hoe ik ernaar verlang. Hoe zalig het twee jaren geleden wel was in de Languedoc. Twaalf dagen lang prachtig weer, mijn huid bruin gebrand, mijn vitamine-D-gehalte weer op pijl. Daar, naast het zwembad, in bed, na het ontbijt las ik 'Zout op mijn huid' van Benoîte Groult. Het was mijn pa die de tip gaf. Het boek leest heel vlot. Ik was meegesleept van in het begin.

Zout op mijn huid


Mijn gedachten gaan verder...goh, het zuiden, de Provence... oh ja, Peter Mayle! Ik las twee van zijn boeken in de winter, onder mijn dubbele donsdeken met flanellen hoeslaken. Het werd bij momenten een vreemde gewaarwording. Zijn observatievermogen is zo scherp zodat het soms lijkt alsof je er ook bij bent. Je voelt de zon, je ruikt de lavendel en de pastis. Het plotse besef dat je gewoon in je bed ligt is op zijn minst ontnuchterend te noemen. (en ik lig heel graag in mijn bed welteverstaan!) Ik las 'Een jaar in de Provence' en 'Toujours Provence'. Ik begrijp heel goed dat zijn huis in Ménerbes een toeristische trekpleister geworden is, en dat hij bijgevolg is moeten verhuizen. Hij heeft het zelf gezocht! Ook ik ben nieuwsgierig geworden...


Toujours ProvenceJaar in de Provence


Goed. We zitten in de Provence. In Frankrijk. Vorig jaar las ik 'De vroolijke tocht, met de automobiel door Frankrijk, nagereden door Michiel Hendryckx' , van Cyriel Buysse. Het boek stond al lang op mijn lijstje, en mijn geduld werd beloond! Ik vond het zalig! Ook bij dit boek krijg je zin om de plaatsen te bezoeken die hij beschrijft.





"'Eigenlijk", denk ik, "lees ik niet graag zware, melige boeken." Horror, agressie, moorden zijn niks voor mij. Lezen is ontspanning. Punt. Ook leuke meisjesboeken kunnen mij bekoren. Ik denk spontaan aan 'Huisje Boompje Feestje' van Jill Mansell. Zo van die liefdesverhaaltjes met altijd een goede afloop!




En zo kom ik tot de vaststelling dat ik mijn gedachten geordend heb. Het is een boekenlijstje geworden. Een boekenlijstje in volgorde van gedachtengang. Mijn volgende gedachtengang ging over 'meta'. Welke meta-ervaringen ik de laatste dagen had. Ik zal ze u besparen...en daarbij het was tijd om uit bad te komen.






woensdag 4 maart 2015

De schone slaapster

Mijn metekindje verdient het allerbeste. Ik neem geen genoegen met een alledaags cadeautje uit de speelgoedwinkel voor haar nieuwjaar. Twee dagen voor ons nieuwjaarsfeest (op het einde van januari) kreeg ik het idee nog snel dit donsdekenovertrek te maken. De stofjes van Soft Cactus zijn zo zacht en uiterst geschikt voor dit project. Het internet is getuige...
Ik wil altijd keihard mijn eigen ontwerpen en liefst geen na-aperij. Maar voor deze maak ik graag een uitzondering! De stofjes en de mogelijke combinaties konden mij zo hard bekoren. Ik koos voor Colored Windows en Mind the Moose.

Maar in twee dagen tijd zo'n overtrek maken en geen stofjes in huis hebben? En ook geen tijd om er nog te bestellen? Aha! Dan hebben we Larlotte in de streek! Snel een telefoontje en de dag erna op afspraak naar de winkel, zo simpel kan het gaan.

Ik hoef er niet bij te vertellen hoe fier ze was, dat patatje van mij!







vrijdag 27 februari 2015

#boostyourpositivity: destress!

Of hoe het thema weer brandend actueel blijkt te zijn.
Het zit zo. Ik ben mijn leven aan het herinrichten. Het willen verlaten van mijn job veranderde in een paar dagen tijd in een ontplofte bom, een slagveld van onterechte verwijten in mijn richting, met de hulp van de vakbond tot gevolg. Het heeft diepere sporen nagelaten dan ik eerst wou toegeven. Mijn lichaam reageert vrijwel meteen op zulke slagvelden. Een rug dat het gevoel geeft elke moment te kunnen breken of plooien in een verkeerde richting. Mentaal blijf ik altijd ok. Maar dat lichaam, daar heb ik moeten leren naar luisteren jongens!

In 2006 kreeg ik het idee te gaan bij studeren. Echt, ik kan daar niet aan doen, ik wil altijd bijleren. Het bleek nogal zwaar, elke week naar Brussel, onregelmatig en fulltime werken en er alleen voor staan met twee kindjes, waarvan er 1 voor 3 telt. Overschat is een understatement. Volhouden, dat ging ik doen! Desnoods met herexamens (wat dan ook 3 jaar op rij gebeurde). Tijdens het schooljaar hadden we elke maand een tweetal examens. En met een spanning in mijn rug die meer aan- dan afwezig was. Maar hey, voordoen en volhouden, dat gaan we doen!
Tot een dag op het werk. Elke vezel in mijn lichaam deed pijn bij elke stap die ik zette. Ik was bleek en kon niks meer verdragen. Mijn collega verplichtte mij naar de dokter te gaan en thuis te blijven (danke Leen!). De idee alleen al te moeten uitspreken dat het niet meer ging bezorgde mij zweetaanvallen. De arts vroeg mij wat er scheelde. Dat ging nog. Toen vroeg ze: 'en moet je vaak huilen?' Euhmm...en toen kwam het . Ik kon bijna niet meer stoppen met huilen. Ik kreeg meteen een briefje van een week. In die week nam ik elke dag een bad, en probeerde ik zo weinig mogelijk te doen. Een weekje is heel weinig, maar ik had de ruimte om te beseffen dat dit een stapje verder in een bewustwordingsproces was.
Die opleiding heb ik afgerond, weliswaar met elk jaar een paar herexamens. En daar ben ik nog steeds blij om.

En op deze manier ging het nog een paar keer de voorbije jaren. Ziek worden en dan pas beseffen dat er iets niet klopt voor mij. Ik veranderde pas van werk nadat ik een zware leverinfectie deed in 2012. Nog steeds probeer ik te werken aan het snel herkennen van signalen. Het lukt steeds beter, dat wel.
De voorbije jaren heb ik daar hard aan gewerkt. Wat mij het meeste heeft geholpen zijn meditatiecursussen. Het brengt lichtheid in je bestaan, ruimt blokkades op. Want dat mogen wij niet vergeten hé mensen, elke gebeurtenis in je lichaam wordt opgeslagen in je cellen. Op den duur kan dit zwaar gaan doorwegen.
De combinatie van osteopaat, acupuncturist, bloesemtherapie werkt voor mij wonderwel. Als het nodig is ga ik naar de natuurarts.

Wat voor mij het meeste helpt om mijn gedachten stop te zetten is haken of breien. Steeds dezelfde steek, niet moeten tellen. Eenvoudige projectjes zoals een dekentje dus. De herhaling van de bewegingen werkt helend na een tijdje. Als we op reis of op weekend gaan neem ik steeds voldoende wol mee.



In moeilijke periodes is paardrijden of gewoon met een paard bezig zijn (borstelen bijvoorbeeld) een enorm zalige manier om te destressen. Echt eens proberen! Bij mij helpt dat enorm.

Op een vrije namiddag gaan wij vaak wandelen. De wind waait letterlijk je zorgen weg. We hebben het geluk om hier in een rustig dorp op de buiten te wonen, zodat wij meteen de prachtigste weggetjes kunnen bewandelen. Zo eventjes helemaal weg, helemaal opgaan in de natuur, doet wonderen. En fietsen natuurlijk.
Maar ook: gun uzelf eens een massage of een complete wellness-dag. Wij verdienen dat!

Oh ja, ik mag muziek niet vergeten te vermelden! De juiste muziek kan je zo erg in de juiste mood brengen. Bij alle fases in mijn leven hoort bepaalde muziek. Zo kan ik mij levendig herinneringen ophalen. Naar een cd luisteren kan mij zó hard meevoeren in een andere wereld.


Deze post kadert in het project van #boostyourpositivity van Activia.

vrijdag 20 februari 2015

#boostyourpositivity week 3

Shortcuts? Lifehacks? Nog nooit van gehoord eigenlijk. Maar het is me wel meteen duidelijk als ik de opdracht voor deze week lees. Trucjes, tips om je huishouden te laten bollen, zeg maar.

Over  dit onderwerp heb ik toch wel eventjes bedenktijd nodig gehad. Ik ben meer het type dat doet waar ze zin in heeft. Plots is heel mijn huis gepoetst, omdat ik daar toevallig zin in had. Zo'n dingen.
Ik probeer te nemen wat komt. Heb ik nog wat tijd over na de afwas 's avonds, en heb ik er zin in, dan plooi ik nog een was.

Eén van mijn tantes heeft het altijd al veel beter voor elkaar gekregen. Zolang ik mij kan herinneren, heeft ze een vaste dag voor elk huishoudelijk taakje. Zelfs de zolder ontkomt niet aan een periodieke poetsbeurt. Het is er altijd proper, alles heeft een vaste plaats, de berging is als een winkeltje. Toen ik er als kind ging logeren, dacht ik altijd 'dit doe ik ook als ik groot ben'. Jammer maar helaas, het bleef bij gedachten. Want het werkt niet voor mij. Ik ben namelijk bang voor sleur, voor druk. voor tijdverlies. Ik zou onnozel worden denk ik. Geen haar op mijn hoofd dat er aan denkt om een lijstje te gaan maken waarop staat dat ik op maandag mijn badkamer moet kuisen.

Maar bon, hier gaan we:

1. Dingen meteen te doen.
Vroeger was ik de verpersoonlijking van uitstelgedrag. Lijstjes maken, en dan vergeten dat er een lijstje ergens rondslingert. Of tot het allerlaatste moment wachten om een schooltaak te maken. Ik moest zo ooit eens een tekst schrijven voor een junior-journalistenwedstrijd op school. De avond voordien had ik nog steeds niets. Ik slaagde er toch in om 's avonds laat nog iets te schrijven, een paar weken later bleek dat ik een prijs had gewonnen (de derde geloof ik). Dus raakte ik niet zo goed af van mijn uitstelgedrag, want ik kwam er toch steeds mee weg!

Eens er kinderen zijn is dit niet meer vanzelfsprekend. Nu probeer ik, indien mogelijk, dingen meteen te doen, in plaats van eerst op een lijstje te droppen.
Iets wat voor mij bijvoorbeeld goed werkt, is de app van de bank op mijn iphone. Zo'n gemak! Geen gedoe met aanmelden en bankkaarten, maar gewoon een paar tikjes, nummertje intoetsen en klaar. Geen reden meer om uit te stellen!

Iets dat vuil is en opvalt (lees: stoort) probeer ik snel te fixen. Het raam in de keuken is vaak vuil omdat het bij de afwasbak staat. Ik poets mijn ramen wel, maar nu ook niet zo vaak. Oplossing: ruitenreiniger in een spuitbus (bijvoorbeeld van Ecover). Snel eens verstuiven op het raam en wrijven met een propje keukenpapier. Hetzelfde doe ik met de spiegel in de badkamer. Je ziet mij ook soms eens passeren met en stofvod omdat de lage winterzon naar binnen schijnt...

Terwijl ik naai, ligt mijn strijkijzer aan. Dan strijk ik al rap eens een hemd of zakdoek tussendoor. Ik geef toe: ik strijk graag! Dat help.

Als ik merk dat ik een wasmachine kan vullen, doe ik dat ook.  Het meeste vliegt de droogkast in, en ik probeer deze ook meteen op te plooien. Echt, een fluitje van een cent, en neemt niet veel tijd in beslag. Ik las dat de meesten alles op 1 dag wassen en strijken. Bij mij werkt dat dus niet. Ah ja, want ik zou een afspraak moeten maken met mijzelf, hmmm. Over ecologisch werken zullen we het hier nu niet hebben. Ik probeer dit op vele manieren te doen, maar het gebruik van mijn droogkast is mijn 'uitzondering'.

2. Agenda gebruiken
Het blijft steeds een zoektocht naar een systeem dat voor mij het meeste werkt. Ik moet het ding graag gebruiken, het moet mooi zijn, het papier moet glad zijn en goed schrijfbaar zijn, de lay-out moet mij aanstaan...De laatste jaren heb ik dit alles gevonden in Moleskine. Het is nu wel al de derde soort die ik probeer. Dit jaar probeer ik het éénbladperdag-systeem. Voorlopig werkt dit goed. Mijn lijstjes van wat moet gebeuren, welk kind naar waar moet, komen erin. Met kleurcode en al. Het enige waar ik moet op letten is dat ik niet vergeet om er dagelijks in te kijken.

3. Voorbereiding
Toen mijn kinderen nog klein waren, legde ik hun kledij klaar in de badkamer in volgorde van aantrekken. Een grote hulp in de ochtendrush. Voor mijn zoon doe ik het nog steeds. Natuurlijk met inspraak, voor een 14-jarige leg je niet zomaar gelijk wat van kledij klaar, geloof me. Maar dit helpt het beste om de ochtend redelijk door te komen. We zijn met drie die moeilijk wakker worden, en daarom zetten we de wekker een beetje vroeger. Om tijd te hebben om wakker te worden, zonder dat we iemand moeten opjagen om de bus te halen.
Vroeger dekte ik ook de tafel en zette ik brooddozen, flesjes water en fruit 's avonds al klaar. Ik leefde toen alleen, had een job met onregelmatige werkuren en studeerde. Nu doen we dat niet meer. Maar ik dien hier wel te vermelden dat ik een hele lieve man heb die wél steeds meteen op staat als de wekker afloopt, die koffie maakt en de tafel dekt.x

4. Centraliseren
Een beetje een gewichtig woord voor wat het maar is. Een notaboekje dat steeds met mij meegaat, helpt me hierbij. Als ik een idee krijg, kan ik het noteren of tekenen. Als ik in de loop van de dag mijn droom weer kan herinneren, kan ik deze vlug noteren. Een vleugje tekst, een liedje dat net op de radio was, ik noteer het allemaal. Ik vind dit veel leuker dan bijvoorbeeld de app Evernote. Ik moet kunnen schrijven, met een lievelingsbalpen of potlood op het mooie gladde papier van het Moleskine-boekje. Liefst met een tekeningetje erbij.
Mijn post, lijstjes of belangrijke papieren probeer ik ook op eenzelfde, centrale plaats te bewaren. Meestal is dit zo dicht mogelijk bij de laptop. Omdat ik daar een paar keer op een dag zit. Anders vergeet ik het gewoon, omdat ik het niet zie.

5. Opvoeding en loslaten
Mijn kinderen zijn 14 en 12 ondertussen. Maar wat ik het meest heb geleerd de voorbije jaren is loslaten. Maar ook een evenwicht vinden tussen begeleiden, dichtbij zijn en loslaten. Wie heeft er last van dat de zoon met modderschoenen binnen komt, en zijn vuile jas daar ergens in de zetel vliegt? Ik niet meer. Ik ben al lang blij als hij zich goed in zijn vel voelt, en ik op een rustige manier kan vragen om zijn schoenen uit te doen, en opmerk of hij het gezien heeft dat ze vuil zijn. Discussiëren over kledij, dat doe ik al lang niet meer. Voor mij is ook dat loslaten. Een beeld voor ogen houden, dat alles proper moet zijn, dat dingen volgens een stramien dienen te verlopen, doe ik ook niet (meer).
Als mijn metekindje van bijna 4 langskomt, wil ze alles het liefste naar haar hand zetten. Dan heeft ze controle over haar omgeving, snap je? Wel, ik geef haar die controle. Omdat dat haar rust geeft. Maar het is wel gecontroleerde controle. Ze helpt heel graag in de keuken, en kan zelfs al met een mesje overweg (kleinkind van restauranthouders). Dan verander ik mijn plan om bijvoorbeeld lasagne te maken naar appelmoes omdat zij dat kan, appels snijden.

6. Rust!
Ik heb dat nodig, eens een lege dag in het vooruitzicht. De tijd eens rekken. Als je zo af en toe een lege namiddag hebt doorgebracht, heb je weer beter zicht op de essentie. Wat is echt nodig en wat niet. Het zorgt ervoor dat ik niet in de val trap van het mezelf voorbij hollen. Dat helpt al eens in het managen van een gezin hé!
De laatste jaren heb ik geleerd om vaker nee te zeggen. 'Je hoeft niet overal bij te zijn' werd mijn persoonlijke slogan. Als er een uitnodiging in de bus valt, denk ik altijd eerst of ik erbij hoef te zijn of niet. Ik bekijk mijn agenda of het al dan niet past en of het niet te druk wordt die week. Jaren heb ik nodig gehad om dit te kunnen. Maar na een burn-out, en ervaringen met combinatie van studeren, werken en gezin heb ik het onder de knie. Denk ik.


Deze blogpost kadert in het project van #boostyourpositivity van Activia.